Πέμπτη, 31 Ιανουαρίου 2013

Τα «γκουλάγκ» της Βόρειας Κορέας στα Google Maps

Μέχρι την περασμένη Τρίτη, η Βόρεια Κορέα εμφανιζόταν στα Google Maps ως ένας «άδειος χώρος» -λίγα στοιχεία παρέχονταν μόνο για την πρωτεύουσα, Πιονγκγιάνγκ. Πλέον όμως οι χρήστες έχουν πρόσβαση σε έναν λεπτομερέστερο χάρτη, στον οποίο εντοπίζονται μέχρι και στρατόπεδα καταναγκαστικής εργασίας. Ο ανανεωμένος χάρτης δημιουργήθηκε με τη βοήθεια του «Χαρτογράφου» της Google, ένα συνεργατικό εργαλείο το οποίο επιτρέπει στους χρήστες του διαδικτύου να παρέχουν πληροφορίες για το εκάστοτε μέρος –λειτουργεί στο πρότυπο της Wikipedia.
Οι εθελοντές χαρτογράφοι ξεκίνησαν το πρότζεκτ το 2009 και χρησιμοποίησαν πληροφορίες που ήταν ήδη γνωστές, από αναλογικούς χάρτες, δορυφορικές εικόνες και άλλες πηγές στο διαδίκτυο. Καθώς οι περισσότεροι Βορειοκορεάτες δεν έχουν πρόσβαση στο ίντερνετ, πολλοί από τους εθελοντές προέρχονταν από άλλες χώρες.
Στον νέο χάρτη περιλαμβάνεται μια λεπτομερής άποψη της Πιονγκγιάνγκ με σχολεία, ξενοδοχεία, νοσοκομεία, μνημεία κ.α. ενώ εκτός της πρωτεύουσας διακρίνονται περιοχές πιο αραιοκατοικημένες -μερικές μεγάλες πόλεις, αεροδρόμια, ένα χημικό εργοστάσιο, ένα εργοστάσιο πυρηνικής έρευνας και κυρίως γκρίζες κηλίδες που αντιπροσωπεύουν τα στρατόπεδα κράτησης.
Στο βορειο-ανατολικό κομμάτι της χώρας για παράδειγμα, υπάρχει το «Hwasong γκουλάγκ». Το διασχίζει ο δρόμος Γκουλάγκ 16 και στο τέλος του δρόμου βρίσκεται ένας σταθμός τρένου, ενώ δεν διακρίνεται κάτι άλλο στη γύρω περιοχή.
Σε έκθεσή της τον Μάιο του 2011, η Διεθνής Αμνηστία κατήγγειλε πως τα στρατόπεδα κράτησης έχουν αυξηθεί σε μέγεθος και αριθμό τα τελευταία δέκα χρόνια και υπολογίζεται πως σε αυτά βρίσκονται φυλακισμένοι σε φρικτές συνθήκες περίπου 200.000 άνθρωποι.
Η Βόρεια Κορέα ήταν η τελευταία χώρα που χαρτογραφήθηκε ψηφιακά από τη Google, αν και υπήρχαν ήδη ψηφιακοί χάρτες διαθέσιμοι για τη χώρα. Για παράδειγμα, ο Κέρτις Μέλβιν, ο οποίος διατηρεί το μπλογκ «Παρατηρητήριο Οικονομίας Βόρειας Κορέας», ξόδεψε χρόνια καταγράφοντας διάφορα σημεία της χώρας –εργοστάσια, κινηματογραφικά στούντιο, μέχρι και μέρη όπου φέρεται να εκπαιδεύουν κατασκόπους. Ο χάρτης του είναι διαθέσιμος για «κατέβασμα» στο Google Earth.
Ωστόσο, ο χάρτης της Google Maps προσφέρει πιο άμεση πρόσβαση και ίσως φανεί χρήσιμος και για ερευνητικούς σκοπούς. Πάντως η αμερικάνικη εταιρία αναφέρει ότι οι πληροφορίες που παρέχονται δεν είναι «τέλειες» και καλεί τους χρήστες να βοηθήσουν στη βελτίωση του χάρτη.